About

LARS HILFLING  VISUAL ARTIST

HUMAN BEHAVIOR   Lars Hilfling


By resampling images from social media, news and classic art, my digital photo collages are an anthropological investigation of

human behavior. What does it mean to be human and what do we have in common regardless of culture, gender and age?

We define ourselves as rational beings but in reality, is it first and foremost our urges and our desires that drive us and connect

us to one another?

I attempt to find answers to this question by showing how we have portrayed ourselves in art and media throughout history.

Through the investigation of this imagery the notion of ourselves as rational and logical beings is challenged.

By collapsing space and time, the focus is the tension between emotions, urges, sexuality and violence.


This is apparent in the photo series from 2004 titled “Selfportraits” which is comprised of text and images from personal ads.

These old-fashioned personal ads were written and submitted anonymously and included intimate photos along with vulnerable, heartfelt text about one’s desires and needs.

In my piece from 2005 “I know now why you cry (but it is something that I can never do)” there are 105 photos taken from the

internet of crying people. The title is a quote from a robot played by Schwarzenegger in the film, Terminator 2.

While the act of crying is distinctly human, the cause of crying and our reaction to it is unique to the individual.

In the photo series from 2018 “Somewhen” I have photoshopped figures from classic portrait paintings together with images from social media so the past and the current reside together in one photo. It’s obvious that the person posing is aware of the act whether it’s a woman from the Renaissance era being painted or a young man dressed to party, posting a photo on Facebook.

“Twenty-Five Little Deaths” from 2019 is comprised of 25 classic portraits ranging from the 14th century to the 1900s.

Their eyes have been replaced with the eyes of porno film stars at the moment of orgasm.

Lastly, in the photo series from 2019 “Intimate Strangers”, athletes, porno stars and figures from historic paintings are fighting with one another in meaningless confrontation across time and space.


I typically work in a series where the departure point for the visual expression is inspired by imagery that becomes the groundwork

for the various projects. “Self Portraits” is based on grainy and poorly lit photos while “Intimate Strangers” and “Somewhen” uses classical painting and high-resolution photographs from different media.

These various projects embrace the conditions that give the underlying photo series the quality and expression that it possesses.

In the later series where I work intensively with historical paintings, the visual expression is influenced, both graphically and compositionally, by the historical painting.


Lars Hilfling / 2019



DANSK VERSION AF TEKSTEN   Lars Hilfling


I digitale fotocollager re-sampler jeg billedmateriale fra sociale medier, nyheder og klassisk kunst i en antropologisk undersøgelse

af menneskelig adfærd. Hvad vil det sige at være menneske og hvad har vi til fælles på tværs af kultur, køn og generationer ?

Vi definerer os selv som rationelle væsener, men er det i virkeligheden først og fremmest drifter og følelser, som styrer os mennesker og binder os sammen?

Svar på de spørgsmål forsøger jeg at afdække i den måde, vi har skildret os selv i kunst og medier op gennem historien.

Gennem undersøgelser af dette billedmateriale, bliver opfattelsen af os selv, som det rationelle og vidende menneske udfordret,

og mit arbejde bevæger sig på tværs af tid og rum ud i et spændingsfelt mellem følelser, drift, sexualitet og vold.


Det ser man f.eks. i billedserien ”Selfportraits” fra 2004, bestående af tekster og billeder fra kontaktannoncer.

Det er ”gammeldags” kontaktannoncer, som er opslået anonymt med intime fotos og hudløst ærlige tekster om længsler og behov.

Eller i værket ”I know now why you cry (but it is something that I can never do)” fra 2005, som består af 105 fotos fra nettet af grædende mennesker. Titlen er et citat af Schwarzenegger, som spiller robot i ”Terminator 2”. At græde er altså en særlig menneskelig egenskab, men ikke en entydig handling, som nødvendigvis er noget, vi har til fælles.

I billedserien ”Somewhen” fra 2018 har jeg photoshoppet personer fra klassisk portrætmaleri og de sociale medier sammen, så de mødes på tværs af tid og generationer i billederne. Alle er bevidste om, hvordan de poserer og afbilledes, fra renæssancekvinden til den unge, festklædte fyr fra Facebook.

”Twenty Five Little Deaths” fra 2019 består af 25 klassiske portrætter fra 1500 tallet og op til omkring 1900. Deres øjne er erstattet

med øjne fra orgasmeøjeblikket i pornofilm.

Og i billedserien ”Intimate Stangers” fra 2019 kæmper mennesker fra sport, porno, slåskampe og historiske billeder mod hinanden

i meningsløse konfrontationer på tværs af tid og rum.


Jeg arbejder normalt i serier og det visuelle udtryk tager udgangspunkt i det billedmateriale, som er grundlaget for de forskellige projekter. Små, grynede fotos i dårlig opløsning er grundlaget for f.eks. ”Selfportraits”, mens klassiske malerier og fotos i høj opløsning fra forskellige medier, er brugt i serier som ”Intimate Strangers” og ”Somewhen”.

De forskellige projekter omfavner altså det vilkår, at det underliggende billedmateriale har den kvalitet og det udtryk, som det har.

I de senere serier, hvor jeg arbejder meget med historisk materiale, er det visuelle udtryk også påvirket af historiske billeder både grafisk og kompositorisk.


Lars Hilfling / 2019